История

Древние времена

Люди на территории современной Белоруссии обитали уже около 100 тыс. лет назад. Найдены следы первобытных стоянок 27-24 тысячелетней давности. Полностью эти земли были заселены около 10-8 тыс. лет назад.

Индоевропейцы стали проникать на территорию современной Белоруссии в III тысячелетии до н. э. Учёные не пришли к консенсусу относительно времени выделения славян из балтославянской общности.

Вопрос этногенеза белорусов и выделения их из восточно-славянского массива является дискуссионным. Встречаются утверждения, что белорусский этнос начал формироваться в VIII—IX вв. на базе славянских этнических общностей дреговичей (занимали территорию современной Средней Белоруссии), кривичей (верхнее и среднее течение Западной Двины и верховья Днепра), радимичей (бассейн реки Сож) и ряда восточно-балтских племён. Однако это не объясняет, почему территории племенных союзов кричивичей и радимичей, были «поделены» между белорусами и русскими. Также между различными современными восточно-славянскими этносами «поделены» и территории ряда княжеств XI—XIII веков. На основе исследования ДНК, проведённого НАН РБ, не подтвердилась и популярная в националистических кругах гипотеза балтского происхождения белорусов.

По утверждению известного археолога-слависта Седова В. В.:

Радимичи считаются самостоятельным этническим образованием, но не праславянским племенем, а племенным новообразованием. На IX в. в Посожье приходится формирование своего собственного племенного союза с целым рядом этнографических особенностей (1982).
Таким образом, древляне, поляне, волыняне и дреговичи были территориальными новообразованиями, сформировавшимися на основе одного из крупных праславянских образований начала средневековья. Только со временем у данных территориальных группировок начали складываться некоторые этнографические особенности (1995).

Другой гипотезой является формирование белорусского этноса и белорусского языка в западнорусской языковой общности в составе Великого княжества Литовского и — с 1569 г — в составе Речи Посполитой.

Однако идея самостоятельности белорусского народа была впервые выдвинута народнической группой «Гомон», действовавшей среди белорусских студентов в Петербурге в 1880-е годы под влиянием аналогичных украинских групп.

Пинск

Пинск (белор. Пінск) — город областного подчинения, центр Пинского района Брестской области Республики Беларусь. Население Пинска составляет около 131 тыс. человек. Площадь Пинска — 4330 га. Культурный и исторический центр Пинска — площадь Ленина — географически находится на окраине города, на берегу реки Пины. Пинск считается историческим и культурным центром Полесья.

Верхнедвинск

Верхнедвинск (белор. Верхнядзвінск) — город в Беларуси, районный центр на северо-западе Витебской области. Численность населения — 7,9 тыс. жителей (2004) Расположен на реке Дрисса и правом берегу Западной Двины. Железнодорожная станция на линии Полоцк — Даугавпилс.

Василевичи

Василевичи (белор. Васілевічы, польск. Wasilewicze) — город в Белоруссии, в составе Речицкого района Гомельской области. Расположен в 54 км к западу от Речицы, 86 км от Гомеля. В 1938—1959 Василевичи были центром Василевичского района до 1954 — Полесской области, с 1954 — Гомельской области. Железнодорожный узел: линии на Гомель, Калинковичи, Хойники. Маслодельный завод, мебельная фабрика.