История

Великое княжество Литовское, Русское и Жемойтское. Речь Посполитая

В XIII веке литовский князь Миндовг объединил под своей властью часть литовских и восточнославянских земель и тем самым создал одно из крупнейших государств средневековой Европы — Великое княжество Литовское. Считается, что до 1323 столицей ВКЛ был Новогрудок. Официальным письменным языком ВКЛ был т. н. старобелорусский письменный язык (называемый также западнорусским, староукраинским, русским, русинским и др.).

В средние века белорусские земли были неотъемлемой частью общеевропейских культурных процессов. Благодаря достижениям прошлых столетий, богатой народной культуре и благоприятному влиянию гуманистических идей европейского Возрождения, XV—XVII века стали «Золотым веком» белорусской культуры.

На старобелорусском письменном языке просветитель Франциск Скорина из Полоцка в 1517—1525 гг. напечатал первые среди восточных славян книги (переводы Библии). Своды правовых документов — Статуты Великого княжества Литовского — явились классическим образцом оформленного феодального права средневековой Европы. Территорию Великого княжества Литовского называли в те времена страной городов и замков, или Гардарикой.

Начиная с конца XV века Великое княжество Литовское в результате серии войн (Война 1487—1494, война 1500—1503, война 1507—1508, война 1512—1522 и война 1534—1537) начало уступать некоторые свои территории Великому княжеству Московскому. Особенно трудная ситуация сложилась в 1514 году, когда войска Василия III с третьей попытки взяли Смоленск — стратегически важную крепость, закрывавшую путь вглубь ВКЛ. Только в битве под Оршей 8 сентября 1514 года продвижение войск Василия III было остановлено.

В ходе Ливонской войны ВКЛ, выступившее в 1561 году в поддержку Ливонского ордена, оказалось в тяжёлых условиях. В 1563 году Иван Грозный захватил крупнейший город Великого Княжества Полоцк; появилась угроза столице государства Вильно. В поиске союзника ВКЛ обратилось к Королевству Польскому, с которым его связывали давние связи. Однако предложенные польской короной условия, фактически ведущие к ликвидации государственности ВКЛ, не могли устроить литовскую сторону. Тогда Польское государство присоединило значительную часть земель ВКЛ (территорию современной Украины), что поставило литовскую государственность на грань уничтожения.

В итоге в 1569 году Великое княжество Литовское и Королевство Польское подписали Люблинскую унию объединившись на федеративной основе в Речь Посполитую. Избранный в 1575 году король Стефан Баторий сумел возвратить Полоцк и другие города ВКЛ. После этого он осадил Псков, но после неудачной осады тяжёлая война закончилась Ям-Запольским миром в 1582 году.

В середине XVI века белорусские земли в составе Великого княжества Литовского были затронуты процессом Реформации. В Несвиже, Бресте, Клецке и десятках других городов возникли протестантские общины, известными деятелями Реформации в Белоруссии стали Симеон Будный, Василий Тяпинский, Николай Радзивилл Чёрный и другие.

Брестская церковная уния 1596 года подчинила православную церковь на территории Речи Посполитой римскому папе, но это вызвало недовольство части местной православной шляхты. Литовско-белорусская аристократия в массе своей полонизируется, возникает культурный, языковой и религиозный разрыв между высшими и низшими слоями общества.

Белорусские земли на протяжении столетий были ареной кровопролитных войн, сопровождавшихся голодом, эпидемиями и массовыми миграциями населения. Так, в ходе Русско-польской войны 1654—1667 гг. Белоруссия лишилась почти половины своих жителей. Опустошительная Северная война 1700—1721 гг. стоила Белоруссии около трети населения . После этой войны крупнейшие белорусские города лежали в развалинах, в некоторых регионах городское население было уничтожено практически полностью.

Микашевичи

Микашевичи (белор. Мікашэвічы) — белорусский город Лунинецкого района Брестской области. Площадь города составляет 8,7 км². Численность — более 19 000 человек. Согласно данным археологии, заселение людьми нынешнего города Микашевичи началось в 1785 г.

Бобруйск

Бобруйск (белор. Бабруйск) — город в Белоруссии, административный центр Бобруйского района Могилёвской области. Население — 221 тысяча жителей (2004). Бобруйск является одним из старейших городов Белоруссии. По имеющимся на данный момент результатам археологических исследований, люди жили в этих местах начиная с V—VI веков (известно городище древних славян на реке Березине, расположенное выше нынешнего Бобруйска).

Березино

Березино (белор. Беразіно) — город в Минской области Белоруссии в 100 км от Минска, административный центр Березинского района. Стоит на реке Березине. Через город проходят шоссе Могилёв - Минск и Борисов - Бобруйск. Впервые упоминается в 1501 году как местечко в Минском воеводстве, принадлежавшее магнацкому роду Сапегов.