История

Великое княжество Литовское, Русское и Жемойтское. Речь Посполитая

В XIII веке литовский князь Миндовг объединил под своей властью часть литовских и восточнославянских земель и тем самым создал одно из крупнейших государств средневековой Европы — Великое княжество Литовское. Считается, что до 1323 столицей ВКЛ был Новогрудок. Официальным письменным языком ВКЛ был т. н. старобелорусский письменный язык (называемый также западнорусским, староукраинским, русским, русинским и др.).

В средние века белорусские земли были неотъемлемой частью общеевропейских культурных процессов. Благодаря достижениям прошлых столетий, богатой народной культуре и благоприятному влиянию гуманистических идей европейского Возрождения, XV—XVII века стали «Золотым веком» белорусской культуры.

На старобелорусском письменном языке просветитель Франциск Скорина из Полоцка в 1517—1525 гг. напечатал первые среди восточных славян книги (переводы Библии). Своды правовых документов — Статуты Великого княжества Литовского — явились классическим образцом оформленного феодального права средневековой Европы. Территорию Великого княжества Литовского называли в те времена страной городов и замков, или Гардарикой.

Начиная с конца XV века Великое княжество Литовское в результате серии войн (Война 1487—1494, война 1500—1503, война 1507—1508, война 1512—1522 и война 1534—1537) начало уступать некоторые свои территории Великому княжеству Московскому. Особенно трудная ситуация сложилась в 1514 году, когда войска Василия III с третьей попытки взяли Смоленск — стратегически важную крепость, закрывавшую путь вглубь ВКЛ. Только в битве под Оршей 8 сентября 1514 года продвижение войск Василия III было остановлено.

В ходе Ливонской войны ВКЛ, выступившее в 1561 году в поддержку Ливонского ордена, оказалось в тяжёлых условиях. В 1563 году Иван Грозный захватил крупнейший город Великого Княжества Полоцк; появилась угроза столице государства Вильно. В поиске союзника ВКЛ обратилось к Королевству Польскому, с которым его связывали давние связи. Однако предложенные польской короной условия, фактически ведущие к ликвидации государственности ВКЛ, не могли устроить литовскую сторону. Тогда Польское государство присоединило значительную часть земель ВКЛ (территорию современной Украины), что поставило литовскую государственность на грань уничтожения.

В итоге в 1569 году Великое княжество Литовское и Королевство Польское подписали Люблинскую унию объединившись на федеративной основе в Речь Посполитую. Избранный в 1575 году король Стефан Баторий сумел возвратить Полоцк и другие города ВКЛ. После этого он осадил Псков, но после неудачной осады тяжёлая война закончилась Ям-Запольским миром в 1582 году.

В середине XVI века белорусские земли в составе Великого княжества Литовского были затронуты процессом Реформации. В Несвиже, Бресте, Клецке и десятках других городов возникли протестантские общины, известными деятелями Реформации в Белоруссии стали Симеон Будный, Василий Тяпинский, Николай Радзивилл Чёрный и другие.

Брестская церковная уния 1596 года подчинила православную церковь на территории Речи Посполитой римскому папе, но это вызвало недовольство части местной православной шляхты. Литовско-белорусская аристократия в массе своей полонизируется, возникает культурный, языковой и религиозный разрыв между высшими и низшими слоями общества.

Белорусские земли на протяжении столетий были ареной кровопролитных войн, сопровождавшихся голодом, эпидемиями и массовыми миграциями населения. Так, в ходе Русско-польской войны 1654—1667 гг. Белоруссия лишилась почти половины своих жителей. Опустошительная Северная война 1700—1721 гг. стоила Белоруссии около трети населения . После этой войны крупнейшие белорусские города лежали в развалинах, в некоторых регионах городское население было уничтожено практически полностью.

Туров

Туров (белор. Тураў) — город в Житковичским районе Гомельской области, один из древнейших городов Белоруссии и столица Туровского княжества. Располагается на Полесье на реке Припять в 25 км к северо-западу от города и железнодорожной станции Житковичи, 258 км от города Гомель. Автодорогами соединён с Давид-Городком, Житковичами, Лельчицами. Ближайшие города: Житковичи — 35 км, Микашевичи — 69 км, Лельчицы — 73 км, Столин — 81 км.

Мстиславль

Мстиславль (белор. Мсціслаў, Амсьціслаў) — город в Могилёвской области Белоруссии. Находится на реке Вихре, притоке Сожа. Расположен недалеко от границы с Россией (13 км), в 95 км от Могилёва. Ближайшая железнодорожная станция Ходосы на линии Орша—Кричев расположена в 19 км к западу. Узел автомобильных дорог. Основан в 1135 году Смоленским князем Романом Ростиславичем и назван в честь своего отца Мстислава.

Барановичи

Барановичи (белор. Баранавічы) — город на западе Белоруссии, районный центр в Брестской области. Расположен на Барановичской равнине в междуречье Щары и её притока Мышанки. Барановичи находятся практически на прямой, соединяющей областной центр Брест (193 км) и столицу Белоруссии Минск (139 км). Ближайшие города: Ляховичи (17 км), Слоним (42 км), Новогрудок (52 км), Лида (98 км), Волковыск (113 км).